森見登美彦/美女と竹林
(光文社 2008年)



Amazon.co.jp : 美女と竹林


<ストーリー>
2006年晩夏、作家森見登美彦氏は
『夜は短し歩けよ乙女』という小説をどう完結させるか悩んでいたが、
ふと唐突に作家業のみに依らない“多角的経営”を思いつき、
かねてから愛してやまない
竹林を伐採・整備することによる竹林経営を志す。
職場の先輩・
鍵屋さんの家の竹林を刈らせてもらえることになった登美彦氏。
壮大にして意味不明な
竹林無駄話ここに始まる。
ところで美女はどこだ


私の住んでいる四国・香川県は、いま大変な水不足であります。
「四国の水がめ」と呼ばれる早明浦ダム(さめうらダム)の貯水率は10%を切り、
このままいくと夜間断水が始まろうかという気配。
ひびわれた大地の上を「水、水をくれえ〜」
のたうち回る日が来るのではと恐れおののいています(←大げさ)

私が香川県に引っ越してきたのは平成6年。
おお、今も忘れられん、あの夏は大変な渇水でのう・・・。(←長老か)
私の住む街では23時〜翌朝6時まで夜間断水に。
県庁所在地の高松市はもっと大変で、一日数時間しか水が使えなかったはず。

ところが、好奇心に駆られて夜中に蛇口をひねってみると、
なんと断水中でも水は出るではありませんか。
じつは給水が止まっても水道管の中には水がたまっているので、それが出てくるのですが、
管がいたむので出してはいけないそうです。
わかりましたかみなさん(←自分は出しといてエラソーニ)

まあ、お天気ばかりは人間風情があれこれ言ってもしょうがないです。
じたばたせずに、のんびり本でも読みながら、雨を待つしかありません。

こういうときに読む本は、気楽に笑って読めるのがいいですね。
というわけで森見登美彦の新作「美女と竹林」

じつは森見登美彦氏、幼少のみぎりより竹林を愛してやまないそうで、
大学でも竹の研究をして、結局全然ものになりませんでした。

その登美彦氏が一念発起、というか明らかに雑誌連載のネタをひねり出すため
苦し紛れで思いついた竹林の手入れ。
親友・明石氏を巻き込み、担当編集者の皆さんを巻き込み、雨にも負けず薮蚊にも負けず、
たくましい膂力を存分に発揮して、見事な竹林を作り上げるのでありました・・・
なわけはないです。
明石氏は、「太陽の塔」に登場する飾磨のモデルらしいです。
そういえば「新釈・走れメロス」の芹名にも通じるものがあるような。

「無益で楽しい文章だよ」
と作者もブログに書いてますが、まさにそのとおり。
内容はじつにしょーもないです。 でも不思議に面白い。
いや、実はわれわれは「妄想系私小説・お笑い風味」という
新しい文学ジャンルの誕生に立ち会っているのか?(そんなわけあるかい)
内田百のエッセイにも似た、飄々としたとぼけた味わいです。

でも美女はどうした。

(08.8.27.)



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